ΚΥΝΗΓΙ : ΥΠΕΥΘΥΝΟΤΗΤΑ - ΣΕΒΑΣΜΟΣ- ΑΓΑΠΗ

"...κι' αποδίδεται στον εαυτό του, τέτοιος που ήταν ο άνθρωπος στη χαραυγή του κόσμου:

....Μονοκόματος, Αφρόντιστος, Ίσιος κι' Ελεύθερος..."

Τετάρτη, 23 Ιουνίου 2010

ΣΥΓΚΡΙΤΙΚΟ ΤΕΣΤ BROWNING MAXUS - BENELLI VINCI - BERETA A-400

The Improbable Comparison: Beretta A400 vs. Browning Maxus vs. Benelli Vinci

This is an unlikely comparison on several levels. Though the formerly code-named "Peggy" Browning Maxus was announced first, rolled out as “The Most Reliable Autoloader the World Has Even Known” on October 10, 2008, as of this writing (June, 2010) general availability has been limited to essentially one model: synthetic. I've tested two 3-1/2 inch chambered versions, one in black with a 26 inch barrel and one in camo with a 28 inch barrel. Firing "Peggy," over a year and a half ago, back when Planet Maxus just began to spin. Peggy was extremely soft-shooting then and remains so today.

The most surprising release, surrounded by glorious fanfare, was the Benelli Vinci. A 3 inch chambered model at the moment, it too has been available in essentially one model, black synthetic or camo. Two Vinci's were tested, one with a 26 inch barrel and one with a 28 inch.

The latest new autoloader entry, the A400 Xplor Unico, has a 3-1/2 inch chamber and was the last of the three to be released. It too is offered in only basic one model at the moment, Xtra-grain wood but with the choice of “Kick-Off” hydraulic pad or not, with a few different barrel lengths. Whether you view the A400 as an "Xtrema2 Light" or perhaps as an "Xtrema + Steelium + KO3," the tested example was a problem-free shotgun and is easy on the eyes, despite the fake grain on walnut and extensive use of "advanced technopolymers." The overbored A400 barrel is overbored all the way from the American standard of .729 inches to .730 inches on my Skeet's bore gauge. The A400 has its fair share of fine points, but it is more than a bit overboard to call the barrel over-bored. The best addition is the KO3, not for the shooter, but for the gun. It keeps the action relatively stress-free despite extremely high bolt speed.

This attempted comparison is only an attempt. As these three models have evoked the vast majority of autoloading shotgun reader mail, that's why it is being attempted. The “improbable part” is due to the disparity in the models themselves. If a 3-1/2 inch composite-stocked dedicated waterfowling shotgun was the subject, then a Benelli SBE-II vs. Maxus vs. Beretta Xtrema2 comparison would seem to make a great deal more sense. That, however, has not at all been the focus of most of the correspondence. Instead, readers have suggested they want one of the these three more as an “all-around” shotgun, "all-around" meaning all kinds of different things to different people. You might not think any of these shotguns would be necessary, or even highly desirable to take a dove or break a clay, but it hasn't really worked out that way. Though in some ways this is apples to oranges, a lot of folks want one new juicy piece of scattergun to bite into and these three are invariably among those considered. So, I'll do my best starting with the easily measured attributes, and moving on to the more esoteric areas.

WEIGHT, AS MEASURED

Maxus Stalker 3-1/2 in., 28 inch barrel: 6 lbs. 15 oz. ($1379 MSRP, $1509 MODB Camo))

Vinci, MAX-4 Camo, 26 inch: 7 lbs., 1 oz. ($1479 MSRP, $1379 black synthetic)

A400, non-KO, 28 inch: 6 lbs. 13 oz. ($1625 MSRP, $1725 w/ KO)

TRIGGER BREAK, AS MEASURED

Maxus: 6 lbs.

Vinci: 5 lbs.

A400: 4-3/4 lbs.

WARRANTY

Maxus: No written warranty.

Vinci: Five years.

A400: One year.

CHOKE TUBES SUPPLIED

Maxus: Three Invector Plus

Vinci: Five Crio Plus

A400: Three, Optima-HP



SHELL HANDLING

Maxus: Speed Loading and Unloading + Magazine Cut-off

Vinci: Speed Unloading

A400: Magazine Cut-off

VENT RIB TYPE

Maxus: flat rib, single front bead

Vinci: raised rib, single front and center beads

A400: flat rib, single front bead

ACTION

Maxus: Gas, "Activ Valve" variation.

Vinci: In-line Inertia

A400: Gas, Franchi / Xtrema variation.

SHELL INTENSITY CAPABILITY W/O ADJUSTMENTS

Maxus: 1 oz. and up, 3.5 inch chamber

Vinci: 1 oz. and up, 3 inch chamber

A400: 7/8 oz. and up, 3.5 inch chamber

Note: All three cycled 7/8 oz. Winchester white box “Super-Speed Loads” as tested. The A400 ejected them with the most authority, however.

PATTERNING NOTES

All three printed well-centered patterns at 40 yards with B&P USA F2 Legend 1-1/8 oz. loads. All three shot slightly high. Factory “Full” chokes patterns out of the Vinci and A400 gave higher percentages and exhibited less patchiness than the Maxus factory full choke.

FELT RECOIL

The Maxus was the softest shooting, followed by the A400, and then the Vinci with 1-1/8 oz. F2 Legend shells, but all were univerally found as comfortable.
With 1-7/8 oz. 3 inch Remington Nitro-Mag shells, the order changed. The Maxus was just slightly softer shooting than the Vinci, close enough to call it a dead heat. But the Vinci was far more comfortable to shoot than the Beretta A400. The Vinci scaled extremely well with higher intensity loads with noticeably less muzzle flip.

SAFETY PLACEMENT

Maxus: back of the trigger guard

Vinci: front of the trigger guard

A400: front of the trigger guard

Notes: The Maxus safety is, for me, too close to the right hand. Too easy to bump off the safety with the side of my right forefinger while carrying.

RECOIL PAD

Maxus: “Inflex Pad”

Vinci: ComforTech stock system

A400: “Micro-Core” Pad

Notes: The Maxus does not come to the shoulder as well for me as the others, due primarily to the poorly designed “Inflex” pad. Rather than having a flat face, the factory Browning pad is similar to their X-bolt rifle pad. Fine on a rifle, but it is dished out more like a "trap pad" than a field pad. Good pad, poor profile for a field gun. If I was hunting with a premounted gun, it wouldn't matter. I'm not, though, so it does. The Maxus has spacers right in the box to adjust the length of pull if desired-- the other models do not.

BARRELS

Maxus: Browning oversized bore “Invector Plus,” lengthened forcing cones.

Vinci: Standard bore, chrome-lined, cryogenically treated.

A400: Very, very, very slightly oversized bore (.730 in. vs. .729 standard U.S. bore and .725 in. standard European), chrome-lined, extra-long forcing cones.

CUSTOMER SERVICE

Based on my own experiences, I would rate the respective customer service departments as follows:

Maxus (Browning): Excellent.

Vinci (Benelli): Excellent.

A400 (Beretta): Poor.

LOWEST PRICE TO HIGHEST PRICE

The lowest-price configuration available for any of these three shotguns would be the three-inch chambered version of the Maxus Stalker at $1199 MSRP. The Vinci and the 3-1/2 inch Maxus models are almost identically priced. The most expensive of the three is the A400 with KO at $1725 MSRP.

OVERALL IMPRESSIONS

I'm often asked if “Xyz” is “good gun.” It isn't easy to answer, as “good” is such a vague, loose term that it has no universally held definition. The best answer to the question is often, “It's not bad.” So it goes with these three models, none of which are bad. All of them are destined to be offered in more configurations than they are presently and nothing ever made is immune to improvement.

The Maxus is the most versatile shotgun ever offered under the Browning nameplate. If there is a Browning “shotgun curse” over the last fifteen years or so it has been overly heavy triggers. Often called lawyer triggers, Browning can offer any explanation they'd like, perhaps true, but nevertheless Browning shotgun triggers do not compare favorably to many other triggers on the market, including the A400 and the Vinci triggers tested here. If they want to really be the “Best There Is,” then they will have to notch up their trigger quality in my view. For now, it would take a trigger job and a replacement recoil pad to get the Maxus up to speed for me.

Beretta, in another hearty bout of self-congratulation, announced a while back that their “relentless pursuit of excellence” they again set the benchmark for the “do it all shotgun.” They weren't referring to the A400, though, they were speaking of the Xtrema2. The A400 version of the Xtrema2 is easier on the eyes, harder on the wallet, more suitable when the application involves significant walking and carrying, perhaps a bit less suitable as a dedicated waterfowler with its shinier barrel and lighter weight. Better for upland, though, with little question. In fact, had Beretta introduced the A400 as the “Xtrema2 Uplander” it wouldn't have been that far off the mark. The Vinci, easily winning the non-conventional aesthetics award, is the simplest, most reliable shotgun of the bunch. While none of these shotguns are at all difficult to maintain, not by any stretch, the Vinci field strips with a push of a button and the twist of the magazine cap, and no time is spent cleaning a gas system as it doesn't have one.

The softest-shooting shotgun of the group is the Maxus, followed by the A400, but the Vinci is more comfortable than the A400 with heavier loads and essentially equal with the Maxus. The Maxus wins in the shell-handling contest, then Vinci, then A400. Both the A400 and Vinci triggers beat the Maxus handily with Benelli's swift customer service lightening the five pound as supplied trigger to about 3-1/2 pounds for me at no charge. This is no harsh dig at Browning Customer Service, which has been uniformly excellent. Browning trigger spec on their field guns is 5-6 pounds. Heavier than that, they will be happy to touch it up for you, but only to within their spec. You won't get an A400 or Vinci-comparable trigger from Browning; see your favorite gunsmith for that.

If you rarely hunt, or don't hunt much, then none of the above would likely be considered the "ideal dedicated clays gun," as they are all a bit on the light side. Rightly or wrongly, several clays shooters seem to immediately take substantially heavier guns (A391 Urika 2) but still can't wait very long before taping on weights, using aftermarket forearm caps, gluing lead into buttstocks, and the like. Anyway, T & S hull catchers are not available for any of these three that I know of, but the Birchwood Casey "Save-It Shell Catcher" can likely be used though I've not stuck any of them onto these guns. If the notion is more clays than anything else, the A400 with a 30 inch barrel and the KO would likely come closest to what many would prefer in premounted games. I also suspect that with its violent action and perky bolt speed, the A400 is a bit better equipped to handle some of the crappy looking, pipsqueak, "dumpster diving quality" reloads that seem to be common on some clays fields. All of these models are clearly advertised and promoted as hunting guns. Neither camo nor 3-1/2 chambers would be requisite to break a clay pigeon.

Having tested both the Maxus and the Vinci with both 26 and 28 inch barrels, I very much prefer the overall handling, balance and speed of the 26 inch barrels on these two models compared against their 28 inch counterparts. Invariably, I end up with better hunting load patterns from extended chokes than factory, as in Trulock Precision Hunter tubes, so I'm ending up with a 27 inch barrel, regardless.

At seven pounds, give or take, all of these autoloaders hit the same general weight class of 12 gauge. When it gets down to an ounce or two as being meaningful, well-- loading one less shell in your autoloader may change carry weight about that much, so it isn't enough to obsess about.

This is, as mentioned earlier, an “improbable comparison.” There are enough differences in finish, chamber length, and styles to make this less than a specific, intended use directed match-up. As an all-around hunting gun, my preference is clear. Based on the best warranty, the most reliability, the simplest action, easiest clean-up, excellent customer service, a bit more value from extra choke tubes, and the fastest shouldering qualities of the bunch, it wasn't at all hard for me to vote Vinci.



Copyright 2010 by Randy Wakeman. All Rights Reserved.

5 σχόλια:

  1. Το συγκεκριμένο άρθρο του Αμερικανού δημοσιογράφου Rick Wakeman στάθηκε αφορμή να πιάσω στα χέρια μου και τα τρλια όπλα. Να λοιπόν οι εντυπώσεις μου. Προσωπικά δεν είμαι και τόσο φαν των αυτογεμών, ούτε και έχω στην κατοχή μου κανένα. Όμως μου έχει κάτσει να αγοράσω ένα αυτογεμές με κύριο προορισμό το κυνήγι των υδροβιων και της φάσσας.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  2. Πήγα λοιπόν στον Καλκατζάκο και πράγματι είχε διαθέσιμα και τα τρία όπλα σε όλες τις εκδόσεις. Το πρώτο πρόβλημα που διαπίστωσα ήταν ότι αν διάλεγα τη Beretta ή τη Maxus θα πρέπει αυτόματα να πάρω ένα όπλο με θαλάμη 3 1/2 ιντσων πράγμα που θεωρώ κοροϊδία. Επίσης θεωρώ υπερβολή το ΚΟ της Beretta, αλλά αφού διατίθεται και χωρίς ΚΟ δεν υπάρχει πρόβλημα. Ακόμα για τους πιο ψαγμένους θα έλεγα ότι όποιος έχει προβλήματα με το pitch του όπλου του τα μοντέλα με ξύλινο κοντάκι είναι μονόδρομος. Εδώ λοιπόν προσωπικά απορρίπτω την Beretta γιατί έχοντας την υψηλότερη τιμή απ' όλες δεν προσφέρει ποιοτικα ξύλινα μέρη αλλά "μακιγιαρισμένα".

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  3. Πάμε τώρα στη Maxus που περιεργάστηκα και επώμισα αρκετές φορές. Θα συμφωνήσω λοιπόν με τον αρθρογράφο για την κακή ποιότητα του πέλματος. Όχι τόσο λόγω του σχήματος, αλλά για το γεγονός ότι η πλάγια επιφάνεια του πέλματος παρουσιάζει μια εξόγκωση και η εφαρμογή της στο κοντάκι δεν είναι καλή. Είναι πολύ καλύτερη στο ξύλινο κοντάκι απ' ότι στο πλαστικό αλλά φανταστείτε ότι η πλάγια επιφάνεια του πέλματος εξέχει περιφερειακά από την πλάγια επιφάνεια του κοντακιού. Επειδή λοιπόν το πέλμα είναι λαστιχένιο κολάει στα ρούχα κατά την επώμιση (τουλάχιστον στο σωματότυπο το δικό μου).΄Οταν το όπλο επωμιζόταν μου ερχόταν καλά στο μάτι κι' ας είναι τα μέτρα μου λίγο περίεργα. Κατά τα λοιπά οι εκδόσεις με ξύλινα μέρη είναι πολύ ποιοτικότερες από τα πλαστικά (συναρμογές φινίρισμα) και μεταξύ των πλαστικών η camo (Mossy Oak Duck Blind) ήταν σαφώς καλύτερη από τη μαύρη. Αισθητικά η το όπλο μοιάζει με την evolve εκτός από την πάπια, η οποία κάνει το όπλο να ξεχρίζει με τη διαφορετική αισθητική της (κάτι από cynergy) και τη λειτουργικότητά της. Σε ότι αφορά τη ρίγα και τη σκοπευτική γραμμή θα έλεγα ότι με ικανοποίησαν (κακά τα ψέματα πρέπει να ρίξεις το όπλο για να διαμορφώσεις γνώμη) το μόνο αρνητικό που βρίσκω είναι η εμμονή της Browning στη στενή ρίγα 6mm στα κυνηγετικά της μοντέλα. Σε ότι αφορά τη σκανδάλη δεν μπορεσα φυσικά να διαπιστώσω αυτά που γράφει ο αρθρογράφος εκτιμώ όμως περισσότερο αξιόπιστη την γνώμη του Λεωνίδα του Μητσιάλη που η σκανδάλη τον ικανοποίησε όταν έριξε με το όπλο. Μεγάλο πλεονέκτημα για το όπλο το speedloading για την κυνηγετική χρήση, ενώ για τους λοιπούς νεωτερισμούς του όπλου (επιμηκυνση κώνου συναρμογής κλπ) ελπίζω να έχω την ευκαιρία να το ρίξω για να το διαπιστώσω. Υπόψη ότι τα ευρωπαϊκά μοντέλα της Maxus δεν φέρουν κάνες με επιμηκυμένο κώνο προσαρμογής "vector pro".Προσωπικά χρησιμοποιώ και στο σκοπευτήριο και στο κυνήγι το ίδιο όπλο ένα S/P Browning Special Sporter Edition. Θεωρώ όμως ντροπή για μια εταιρεία με το όνομα και τις καταβολές της Browning να παρουσιάζει μοντέλα που πάσχουν στις λεπτομέρειες. Είμαι βέβαιος για παράδειγμα ότι κολήσαν στη Maxus το πέλμα από το ραβδωτό X-Bolt για λόγους οικονομίας και για να μην δημιουργήσουν διαφορετική γραμμή παραγωγής. Νομίζω ότι οι φωστήρες του marketing (δημιουργοί και του cynergy... μπλιαχ!!!) θα έπρεπε να κοιταζαν λίγο και τον γεράκο με τα μουστάκια που κρέμεται στον τοιχο της εταιρείας τους και να σκεφτόντουσαν ότι αν ζούσε θα τους είχε πετάξει με τις κλωτσιές.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  4. Τώρα για τη Vinci θα πω την εντύπωση που σχημάτισα όταν την πήρα στα χέρια μου. Το όπλο είναι εξαιρετικά φιλικό στον χρήστη έρχεται άνετα στην επώμιση χωρίς να κολάει στα ρούχα λόγω των πλαστικών μερών. Δοκίμασα το μοντέλο με την κάνη 66cm με επίπεδη ρίγα το οποίο πίστευα ότι θα μου ταιριαζε καλύτερα, αλλά η σκοπευτική του γραμμή δεν με ενθουσίασε. Στη συνέχεια δοκίμασα την camo (Advantage Max 4) με κάνη 71cm υπερυψωμένη (σκαλοπάτι) που διέθετε και μεσαίο στοχαστρο (mid - bead) και βρήκα την αίσθηση της εξαιρετική το πλάτος της ρίγας είναι ελαφρώς μεγαλύτερο από τη Maxus (7 ή 8 mm). Σε ότι αφορά την αισθητική της Benelli βρίσκω την camo αποδεκτή προσωπικά αλλά οι υπόλοιπες εκδόσεις πάνε πολύ προς το στρατιωτικό και δεν θα έλεγα ότι μου αρέσουν. Από την άλλη το μοντέρνο design και οι διαφορετικές εφαρμογές της Vinci, ενδεχομένως δεν επιτρέπει τη δημιουργία μοντέλου με ξύλινα μέρη. Τέλος πάντων περί ορέξεως κολοκυθόπιττα. Αν αποφάσισα??? Φυσικά όχι. Συμφωνώ με τον αρθρογράφο ότι η σύγκριση των τριών όπλων είναι μάλλον άτοπη. Θα έλεγα όμως ότι προσωπικά αν ήταν να επιλέξω θα το έκανα ανάμεσα στη Vinci camo και στην Maxus με τα ξύλινα μέρη. Κάνη φυσικά 71 cm και για τα δύο. Θα προσπαθήσω να ρίξω τα όπλα στο σκοπευτήριο και να βάλω και έναν ακόμη παράγοντα στην εξίσωση τη Remington 105CTI II που την έχει φίλος μου και θα μπορέσω να τη ρίξω. Μετά απ' όλ' αυτά ελπίζω να σας μπέρδεψα περισσότερο, όπως μπερδεύτικα κι' εγώ. Τέλος θα παρακαλούσα ορισμένους φίλους που εκφράζουν απόλυτες απόψεις υπέρ του ενός ή του άλλου να διαβάσουν πιο προσεκτικά το άρθρο (between the lines που λένε και στο χωριό μου) για να δούν πόσες παραμέτρους βάζει ο αρθρογράφος στην κρίση του και ότι τελικά "σύρθηκε" να συγκρίνει "μήλα με πορτοκάλια".

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  5. Κάποιες διευκρινήσεις είναι απαραίτητες. Τελικά και οι ευρωπαϊκές Maxus έχουν αυλούς vector pro. Το χαρακτηριστικό δεν αναφέρεται στο site της εταιρείας αλλά αναφέρεται σαφώς στον επίσημο κατάλογο της Browning για το 2010. Μετά από δεύτερη επίσκεψη στον Καλκατζάκο τα πράγματα άρχισαν να γέρνουν υπέρ της Maxus. Βασικό ρόλο έπαιξαν τα ξύλινα μέρη του όπλου και το speedloader.

    ΑπάντησηΔιαγραφή